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プロバイダーとは? インターネット接続に必須の知識をわかりやすく解説

プロバイダーとは? インターネット接続に必須の知識をわかりやすく解説

インターネットを利用するにはプロバイダーと契約する必要があります。また、それとは別に回線事業者とも契約しなければなりません。では、プロバイダーとはどんな存在で、回線事業者とはどう違うのでしょうか。プロバイダーの選び方も含めて解説していきます。

回線事業者とは?

プロバイダーについて理解していただくために、まずは回線事業者について説明します。

回線事業者とはその名のとおり、インターネットに接続するための回線を提供している会社です。インターネット回線には、現在主流となっている「光回線」や、過去にはよく使われていた電話回線を利用した「ADSL回線」、ケーブルテレビ事業者が提供している「ケーブルテレビ(CATV)回線」などがあります。また、これらは主に自宅やオフィスで利用する「固定回線」ですが、外出先でも使える「モバイル回線」もあります。

以下は代表的な回線業者です。この中では上から3つはいずれも光回線の固定回線業者で、UQコミュニケーションズはモバイル回線業者です。

NTT東日本・NTT西日本(サービス名:フレッツ光)
KDDI(サービス名:auひかり)
So-net(サービス名:NURO 光)
UQコミュニケーションズ(サービス名:WiMAX)

プロバイダーとは?

プロバイダーとは、回線をインターネットと繋げる役割を担う接続事業者のことです。

例えば自宅に回線事業者が提供するフレッツ光などの光回線を引いたとします。その後、ユーザーがパソコンなどでインターネットを利用するには、プロバイダーと契約して光回線をインターネットと接続してもらう必要があります。

光回線自体は全国のさまざまな場所に張り巡らされています。都市部であれば上で挙げたような各回線業者の回線が複数、自宅などの近くを通っています。しかし、プロバイダーと契約していなければ、それらの光回線でインターネットにアクセスすることができません。

したがってインターネットを使うには回線事業者とプロバイダーそれぞれと契約し、それぞれ月額料金を支払う必要があります。

プロバイダーは必要?

ここまで説明してきたように、インターネットを利用するためには回線事業者とプロバイダーの両方が必要です。どちらか片方だけと契約してもインターネットには繋がりません。

新しいマンションに引っ越すと、最初から光回線などが引かれていることがよくあります。入居者が回線を引くための工事を依頼する必要がないので助かりますが、その回線を使うには自分でプロバイダーと契約しなければなりません。

ただし、最近は回線サービスとプロバイダーが一本化されたサービスが多く登場しています。例えば「光コラボレーション」を提供している会社と契約すれば、回線とプロバイダーの2つがあるということを意識せずインターネットを利用できます。

光コラボレーションとは、NTT東日本/西日本が提供する光回線「フレッツ光」を、プロバイダーなどの事業者が借り受けて販売しているサービスです。もともとプロバイダーとしてインターネット接続サービスを行っていた会社が、回線も提供していると考えればわかりやすいでしょう。

こうした一本化されたサービスを利用すると、「回線利用料金とプロバイダー料金を一括して支払える」「トラブルがあったときも一つの業者に問い合わせればいい」といったメリットがあります。

プロバイダーを利用する際の手続き

プロバイダーを利用する際、現在の契約がどうなっているかがまず問題となります。

現在インターネットを利用していなくて新規に申し込むときは、回線事業者とプロバイダーの両方との契約が必要です。もしくは、先にお伝えした通り、回線契約とプロバイダー契約が一本化されたサービスを提供している会社と契約することもできます。

回線のみを契約している場合は、プロバイダーと新たに契約する必要があります。回線がフレッツ光なら、光コラボレーションを提供している会社との一括契約に変えることもできます。

現在、どちらも契約している場合でも、フレッツ光の場合はプロバイダーのみを乗り換えることができます。

プロバイダーと新たに契約するときは、これらの状況をプロバイダーに伝えてから、手続きに入ることになります。具体的な手続方法は各プロバイダーによって異なるので、各社のWebサイトなどで確認してください。ほとんどの場合、サイト上から手続きができるはずです。

プロバイダーの選び方

プロバイダーはどの業者を選んでも同じというわけではありません。選ぶ際のポイントは次の2つです。

回線の安定性・速度

プロバイダーを選ぶ前に、まず回線の種類を決める必要があります。光回線、ケーブルテレビ回線などからどの回線にするかを選んで、それらの回線を利用できるプロバイダーを探す、というのが一般的な流れです。

回線の種類を選ぶときは、安定性と速度が自分の求める基準を満たしているかをチェックしてください。安定性・速度ともに優れている回線を選ぶとしたら、現在は「光回線」かつ接続方式が「IPoE」の回線がおすすめです。その場合、IPoE接続が利用できるプロバイダーを選ぶ必要があります。

IPv6、IPoEについての詳しい説明はこちら

料金・特典

利用料金もプロバイダーによって差があります。さらにキャッシュバック、Wi-Fiルーター無料レンタルなどの特典を用意しているプロバイダーもあるのでチェックしておきたいところです。

上記でも触れた光コラボレーションは、料金・特典などの面でもお得になることが多く狙い目です。光コラボレーションモデルのサービスが始まったのは2015年からで、その後普及が進み、現在は各社が集客に力を注いでいる時期のため、お得な特典が数多く提供されています。

IPoE接続対応のお得な光コラボはDTI with ドコモ光!

上記を考慮し、新たにプロバイダーとの契約を検討される方、あるいは乗り換えを検討される方に朗報です。DTI(プロバイダー)がご提供する、ドコモ光という光コラボサービスをご存知でしょうか? 国内で550万回線を突破している光ファイバー回線対応のインターネット接続サービスで、以下のようにさまざまなメリットがあります。

IPoE接続対応の高性能ルーターがずっと無料

通常の光回線サービスですとルーターが付属していない、もしくは付いていたとしても光回線が開通した後に送られてきます。しかし、光回線の開通前にIPoE接続対応高性能のルーターが用意されます。そしてこのDTIが提供する最新鋭のルーターは、もちろんIPv6(IPoE)接続対応です。また、IPv4にしか対応していないWebサイトにも接続できます。

ドコモユーザーなら毎月最大2,251円も通信費がお得に

また、ドコモのスマホ回線を契約している方は毎月最大2,251円も通信費用を抑えることが可能です。

最大15,000円のキャッシュバック特典+新規お申し込みでdポイントを10,000pt贈呈

さらに、最大15,000円のキャッシュバック特典があり、新規でお申し込みの方には10,000pt、転用でお申し込みの方には5,000ptのdポイント(期間・用途限定)を進呈いたします。

新規工事料も無料

そして、新規工事料が無料になる特典もあります。この機会にぜひ一度、特典内容をご確認ください。

DTI ドコモ光

ドコモユーザーではない方はauセット割があるDTI光もおすすめです

ドコモユーザーではない方には、auセット割も利用できるDTI光もおすすめです。DTI光の主なメリットは次の4点です。

auユーザー、DTI SIMユーザー、東京ガスユーザーだけの割引あり

ほかサービスとのセットで、各種割引が受けられます。DTI光とauのスマートフォンなどを同時利用する場合は毎月最大で1,200円の割引(auセット割)、DTI光と格安SIMカードサービス「DTI SIM」をまとめて契約して同時利用する場合は毎月150円割引(SIMセット割)、DTI光と東京ガスのガス・電気セット割を同時利用する場合は毎月最大250円割引(東京ガストリプル割)となります。

もちろんIPv6(IPoE)接続サービス対応

DTI光ではIPv6 IPoE + IPv4 over IPv6接続方式による「IPv6(IPoE)接続サービス」を利用可能です。従来の接続方式による光回線を使っていて、速度が遅い、繋がりにくい時間帯があると感じている人でも、DTI光に切り替えることで安定性と速度が向上することが期待できます。

最低利用期間なし&違約金なし

また、DTI光には「2年以上利用すること」などといった契約期間の制限はありません。そのため、いわゆる「2年縛り」と呼ばれるような、特定の期間中に契約解除しないと違約金がかかるといったこともありませんし、自動更新されることもありません。いつでも違約金なしで解約できます。

キャッシュバック特典、工事費無料特典、DTI 会員様限定特典など特典も満載

さらには、特典として、工事費実質無料となる最大19,000円のキャッシュバックが受けられます。また、現在ADSL回線をご利用中の方なら工事費&開通月の月額料金無料、さらにDTI会員限定の国内のホテル・旅館の宿泊代、レジャー施設、飲食店、映画チケットなどが割引になるサービスも受けられます。

DTI 光

※ DTI with ドコモ光、DTI光の各種特典内容は予告なく終了または内容を変更させていただく場合がございます
※ プロバイダーの選び方についての詳しい説明はこちらをご覧ください
※「フレッツ」およびその他「フレッツ」関連の名称はNTT東日本およびNTT西日本の登録商標です
※「NURO」は、ソニーネットワークコミュニケーションズ株式会社の登録商標です
※「WiMAX」は、WiMAXフォーラムの商標または登録商標です
※「Wi-Fi」は、Wi-Fi Allianceの登録商標です
※「ドコモ」は、日本電信電話株式会社の登録商標です

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